El Centro de Orientación Ayuda a las Familias de Long Beach a Afrontar el Abuso Infantil

El Centro de Orientación Ayuda a las Familias de Long Beach a Afrontar el Abuso Infantil

Es bien sabido que en los últimos 14 meses de cierres por coronavirus, muchos están sufriendo inseguridad alimentaria y de vivienda, pérdida de empleos, aislamiento y los desafíos de ser educados desde casa con tecnología insuficiente. Pero un tema que no se discute tanto es la caída en la denuncia de abuso infantil.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades han reconocido que las denuncias de abuso infantil han presentado "una mayor gravedad del abuso y la negligencia infantil". Agregaron que los informes a las agencias de protección infantil han disminuido en todo el país entre un 20% y un 70%.

Un artículo publicado en PubMed.gov confirmó que las consecuencias económicas de la pandemia en el empleo en los EE. UU. "han afectado las relaciones familiares, en particular si es probable que los padres abusen física o psicológicamente de sus hijos".

Y la publicación canadiense BCMJ (British Columbia Medical Journal) informó que, desde una perspectiva histórica, una consecuencia grave de las pandemias ha sido “un mayor riesgo de maltrato infantil, incluido el abuso físico, el abuso sexual, el abuso emocional, la negligencia y la exposición a la violencia familiar."

Patricia Costales, trabajadora social con licencia, es directora ejecutiva de The Guidance Center, una agencia sin fines de lucro con sede en Long Beach que ofrece recursos de salud mental a niños y familias.

Ella también se ha alarmado por la falta de informes de abuso infantil.

"No podemos cuantificar el daño que sufren los niños en este momento", dijo. “Durante este período de inseguridad en casa, las llamadas se han reducido en un 50%. Pero sabemos que el abuso no ha disminuido un 50% ".

Costales dijo que las denuncias han disminuido porque los ojos de terceros (maestros, consejeros, trabajadores extracurriculares) no han tenido la oportunidad de observar a los niños.

“Esto me preocupó mucho”, dijo. “No podemos identificar a los niños y conseguirles ayuda. Ese es el impulso para All Children Thrive (ACT). Queremos que las personas sepan dónde pueden acudir para obtener ayuda ".

Abril es el mes de la Prevención del Abuso Infantil y ACT, en colaboración con el Departamento de Salud y Servicios Humanos de Long Beach, ha actualizado un sitio web, LBUnplug.org, para que los padres accedan a recursos gratuitos y de pago que ayudan a mantener una vida saludable y segura. 

“Trabajamos muy duro para evitar que ocurra el abuso infantil”, dijo Costales. “Long Beach tiene la suerte de tener un departamento de salud que coordina todos estos esfuerzos. Pero cuando los niños comienzan a regresar a la escuela en persona, me preocupa lo que nosotros (como trabajadores sociales) veremos en términos de la experiencia del trauma; el trauma de estar en casa y aislado de todos y no poder contarle a alguien lo que ha estado sucediendo ".

Costales, quien ha estado con The Guidance Center durante 13 años, dijo que tuvo problemas en su casa mientras crecía en España.

“La escuela fue un recurso para mí”, dijo. “Tuve una maestra increíble en la escuela secundaria que me animó a recibir terapia. Para mí fue un cambio de vida y desde entonces he querido devolverlo ".

"ACT es anterior a la pandemia", dijo Costales. “Es un esfuerzo asombroso garantizar realmente que los padres tengan los recursos que necesitan para tener un futuro productivo. Estamos preparados para ayudar realmente a los niños de Long Beach ".

Gary Metzker