El Sitio de Noticias de Kazajstán Recibe Amenazas Después de Reavivar una Historia de Abuso Infantil

El Sitio de Noticias de Kazajstán Recibe Amenazas Después de Reavivar una Historia de Abuso Infantil

The Village, un popular medio de noticias de Internet en Kazajstán, se estableció en 2017 como una lectura ligera dirigida principalmente a lectores de Almaty, la ciudad más poblada del país. Pronto se convirtió en una voz para el periodismo independiente, lo que despertó la atención de aquellos a quienes no les gustan los reporteros que investigan temas espinosos.

Después de que la periodista Assem Zhapisheva escribiera una continuación de una historia desgarradora sobre la violación infantil que había estado en los titulares desde 2018, que llegó a 40.000 lectores en solo 24 horas, lo que es impresionante para una lectura larga en Kazajstán, comenzó a recibir llamadas telefónicas amenazadoras. , supuestamente de funcionarios públicos. Zhapisheva inmediatamente apagó su teléfono y apeló a las autoridades para que investiguen, mientras que el 1 de septiembre The Village escribió una denuncia pública en su canal de Telegram :

"Les informamos que desconocidos, que se presentan como funcionarios estatales, nos están atacando, exigiendo que eliminemos el artículo de nuestro sitio web. Exigimos que dejen de presionar a los periodistas independientes. No pretendemos eliminar nuestro artículo. Sugerimos que [ tratar de] resolver los problemas del país, en lugar de intentar callar a los periodistas ".

El Ministerio de Información envió una nota al día siguiente, diciendo que su representante efectivamente se había puesto en contacto con la oficina editorial de The Village, pero solo para “brindar asistencia con respecto a la veracidad de la información presentada”, no para presionar a sus periodistas.

Horas más tarde, el Defensor de la Infancia del país, Aruzhan Sain, señaló en una publicación de Facebook que el artículo de Zhapisheva afirmaba falsamente que el niño todavía vive en la aldea de Abai, mientras que había sido reubicado con su madre hace años. En 2018, en el transcurso de seis meses, la niña había sido violada repetidamente por niños mayores en la aldea de Abai, en el sur del país.

Erden Zikibay , un artista local, dibujó una ilustración en la que yuxtapuso la herencia dorada del poeta Abai del siglo XIX con la oscura realidad de la Kazajstán rural bajo el entonces presidente Nursultan Nazarbayev , donde la violencia y la violación quedan impunes.

Los lugareños, incluidos los padres de la víctima, así como los directores de la escuela y las autoridades de la aldea, intentaron encubrir la historia el mayor tiempo posible, hasta que la abuela del niño logró llamar la atención del periodista Amangeldy Batyrbekov.

El informe de Batyrbekov descubrió la verdad sobre el abuso, dejando al descubierto una sociedad demasiado ansiosa por culpar a las víctimas y tolerar el acoso. En Kazajstán, se considera mejor encubrir algo tan 'vergonzoso' como una violación, en lugar de denunciarlo y hacerlo público. A pesar de que el caso acaparó los titulares nacionales, nadie fue castigado por el crimen.

Más bien, Batyrbekov recibió amenazas por publicar el artículo y finalmente fue sentenciado por difamación en 2019, luego de informes que revelaron casos de corrupción en el sector educativo. Su sentencia inicial de dos años y tres meses de prisión fue anulada en apelación y fue puesto en libertad después de cumplir cuatro meses de prisión.

El caso de Batyrbekov no fue aislado. En junio, el organismo de control de la libertad de prensa, Adil Soz, publicó un informe sobre las numerosas amenazas de muerte contra el editor en jefe de Ak Zhaiyk, Azamat Maitanov, y su personal. Un periódico popular en la región de Atyrau, Ak Zhaiyk es una de las pocas voces independientes en el oeste de Kazajstán.

Otro medio independiente acérrimo, Uralskaya Nedelya, ha sido objeto de acoso durante años. En varias ocasiones, su editor en jefe, Lukpan Akhmediyarov, ha resistido amenazas y presiones policiales relacionadas con las historias que ha publicado el periódico.

Según el organismo de control de los medios de comunicación Reporteros sin Fronteras, Kazajstán se encuentra entre los países con peor desempeño en términos de libertad de prensa. Hace apenas unos meses, el Proyecto Pegasus, una investigación de documentos filtrados, mostró cómo varios periodistas habían sido atacados con software espía por los servicios de seguridad del país.

Ya sea a través del acoso, las amenazas o la violencia directa, los periodistas en Kazajstán continúan viéndose presionados tanto por las autoridades como por las élites locales.

Paolo Sorbello