Los Edredones Brindan un Abrazo Cálido a las Víctimas de Abuso

Los Edredones Brindan un Abrazo Cálido a las Víctimas de Abuso

El Centro de Ciudado Infantil de One Place es uno de los principales ejes de esfuerzos para ayudar a las víctimas jóvenes de abuso y negligencia en el condado de Onslow.

Los niños que van allí reciben exámenes físicos, hablan con consejeros e investigadores capacitados y comienzan su recuperación.

Pero un regalo que reciben en el centro y que permanece con las víctimas como un elemento para siempre en sus vidas diarias, sus mentes y sus corazones es un edredón. Cada niño puede elegir y llevarse a casa una colcha donada por Carolina Pine Needle Quilters Guild.

Los edredones están hechos con propósito y amor. Se entregan a todos los niños de la misma manera. "Es como recibir un cálido abrazo".

El Centro de Ciudado Infantil es parte de One Place, y hasta hace poco se conocía como la Asociación para Niños del Condado de Onslow. Como refleja su nueva marca, One Place trabaja en una gama cada vez mayor de áreas para el desarrollo y la protección de los niños, desde el cuidado infantil y la educación de la primera infancia hasta la investigación y el tratamiento del abuso físico y sexual de los niños y los casos de negligencia.

Antes de conectarse con el CAC, el gremio donó colchas a niños en hospitales de Carolina del Norte. "Cuando (el CAC) comenzó, sabíamos que esto era local, y eso nos gustó", dijo la presidenta del gremio Krista Meadows. "Sabíamos cuando comenzamos esto, las personas a las que los enviábamos antes todavía tenían otras personas que contribuirían".

John Getty, investigador de la unidad de víctimas especiales de la Oficina del Sheriff del condado de Onslow, reunió a las dos organizaciones. "Sabía sobre el gremio de colchas y era el entrenador de lucha de mi hijo, así que esa es la conexión", dijo Meadows.
Además de liderar el gremio, Meadows tiene su propio negocio de acolchado, All About Quilting. Ella y los otros quilters utilizan el proyecto para perfeccionar sus habilidades y probar nuevas ideas. "He disfrutado poder probar un patrón y luego tener un producto maravilloso que a alguien le encantará mostrar", dijo.

Kathleen Holbrook se ha desempeñado como directora del Child Advocacy Center desde que abrió en 2010. Dijo que las colchas permiten que los niños se aferren a los buenos sentimientos que experimentaron allí. "Es un recordatorio para ellos de que la gente les cree, los apoya y los defiende", dijo.

La importancia de su trabajo no pasa desapercibida. "Me he puesto en contacto con diferentes personas a lo largo de los años que recibieron una colcha", dijo Meadows. "Ellos estaban muy agradecidos, y me hizo sentir bien que somos parte de la razón por la que todavía sonríen, independientemente de lo que hayan pasado. Con suerte, los cálidos abrazos los ayudarán en los momentos difíciles".

Warm Hug Campaign

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Sue Miller, miembro del gremio, dijo que los miembros del grupo han visitado el centro y conocen el trabajo serio que se lleva a cabo allí. "No puedes evitar ser parte de eso", dijo. Hay alrededor de 35 miembros del gremio, y algunos otros grupos locales, como las Hermanas de la Costura de la Iglesia Bautista Enon Chapel, también aportan colchas.

Otro miembro del gremio, Sherry Crockett, dijo que el trabajo del centro le llegó cuando un pariente joven fue abusado en una guardería por otro niño. Si bien no se presentaron cargos penales, todavía hubo un trauma involucrado, dijo. "Eso hizo que esto fuera un poco más personal para mí".

Los edredones también impactan a los adultos. El aclamado cineasta Sasha Joseph Neulinger, cuya historia personal de abuso sexual fue retratada en su galardonada película "Rewind", visitó el CAC hace dos años y el gremio le presentó una colcha más tarde en un discurso. Estaba conmovido hasta las lágrimas, al igual que la audiencia, recordó un participante: "No había un ojo seco en el lugar".

También hay un aspecto espiritual. Cada edredón recibe una bendición y las oraciones escritas en tiras de papel se cosen con la guata. Una quilter usa corazones o estrellas como parte de su diseño como mensaje personal de esperanza. Cada manta tiene una etiqueta, "Cosida con amor".

Los edredones en sí mismos son verdaderas obras de arte; de hecho, algunos de ellos se cuelgan como obras de arte en todo el centro, donde tienen un doble propósito al absorber el sonido para proteger la privacidad en las salas de entrevistas. Muchos de ellos son brillantes y coloridos, y sus diseños son imaginativos y entretenidos. Incluso los diseños más discretos satisfacen las necesidades individuales.
El centro atiende a niños desde que nacen hasta que cumplen 18 años, por lo que hay muchos tamaños, diseños y texturas disponibles entre las 300 colchas distribuidas cada año. No todo son mantas para bebés y niños pequeños; algunos machos mayores requieren edredones extra grandes. Los temas pueden variar desde unicornios y superhéroes hasta deportes y John Deere.

Los miembros del personal prefieren que los niños elijan sus propias mantas. "Siempre me sorprende que los chicos quieran lo que podemos sentir que es una colcha femenina, y los papás dirán, 'Oh, vamos, hijo, ¿no quieres algo más varonil?'
"No. Déjelo tener lo que quiera. Puede que le recuerde a su mamá, su abuela o alguna otra persona importante en su vida", dijo Holbrook.
El personal de los CDC también ve el mosaico de las colchas como simbólico, que representa las muchas funciones (exámenes físicos, entrevistas forenses, apoyo emocional) que son parte integral de la misión del centro.

Todos los aspectos son adoptados por los participantes como una parte vital de un proceso de curación. "Siempre digo que las colchas son el componente más valioso de los servicios que brindamos a los niños", dijo. "Varios padres nos han dicho varias semanas después que 'mi hijo no ha soltado esa colcha. Se la llevaron a casa y no puedo quitársela de las manos. Cuando se van a dormir, Lo lavo porque se está ensuciando '".

Las mantas no son los únicos obsequios que los artesanos locales brindan a los visitantes del Child Advocacy Center. Los miembros del gremio de quilters fabricaron más de cien máscaras caprichosas del tamaño y el estilo para que las usen los niños durante la pandemia de COVID-19.
La hermana de un miembro del gremio, que vive en Estonia, un país del norte de Europa, envía regularmente cajas de muñecas de ganchillo para los niños. En la tradición japonesa de las muñecas amigurumi, son tan únicas y divertidas como los propios niños.

La fabricante de muñecas, Silja Esko, escribió en un correo electrónico que las diversas criaturas y personajes la ayudan a relajarse a medida que cobran vida. "Mis muñecas están llenas de amor", dijo Esko. "Necesitan compartir este amor con alguien porque esa es su misión: compartir el amor con niños necesitados que se sienten solos, heridos o simplemente necesitan un amigo".
Esko expresó un sentimiento común entre los quilters y otros voluntarios: curar a las víctimas de abuso y negligencia infantil requiere el amor y la atención de toda una comunidad.

Miller dijo que las colchas sirven como una bendición y un recordatorio. "Me siento honrada cada vez que llevo una variedad de edredones a Kathleen Holbrook", dijo. "Ayudar a los niños a encontrar calidez, amor y consuelo durante un momento de incertidumbre es un placer".
Desde el otro lado del Atlántico, Esko describió ser parte del equipo como un honor que levanta el ánimo y aumenta las esperanzas de los niños. "Los niños tienen mucha suerte de tener todo su trabajo", escribió. "Mis muñecos son solo una pequeña gota de agua en un gran mar".

Elliott Potter es consultor de comunicaciones de One Place.

Abril es el Mes Nacional de Prevención del Abuso Infantil. Este artículo es parte de una serie que presenta los servicios que se ofrecen a las víctimas de abuso infantil en el condado de Onslow. Se proporciona en cooperación entre The Daily News y One Place, anteriormente la Asociación para Niños del Condado de Onslow.

Elliot Potter