Los Padres Temen por el Sexting y el Abuso entre Adolescentes

Los Padres Temen por el Sexting y el Abuso entre Adolescentes

En los últimos meses se ha puesto al descubierto una imagen vívida de las agresiones sexuales y el acoso en la vida de los adolescentes, pero los padres rara vez hablan de la confusión emocional que enfrentan. Aquí, dos de ellos cuentan sus historias.

'Te sientes inútil'

Andrew (no es su nombre real) se sintió solo e indefenso tratando de consolar a su hija después de que fue humillada y agredida. Como muchas adolescentes, la presionaron, la manipularon y la coaccionaron. "La animaron a tomar fotos semidesnudas y luego se las envió a este chico, pero algo pasó y él las distribuyó por toda la escuela".

Después de eso, dice que su hija fue ridiculizada y acosada y eso afectó su salud mental. "No quería ir a la escuela. No quería subir al autobús porque tenía que aguantar las miradas, los comentarios". Andrew dice que la escuela no parecía saber cómo manejarlo. "Nunca han llegado a la raíz de todo. No saben qué hacer".

Sugirieron que la familia informara del incidente a la policía, pero su hija no quiso revelar el nombre del perpetrador. Y no fue solo el sexting y la humillación en línea lo que llevó su salud mental al borde. En otra ocasión, cuando la hija de Andrew salió con amigos, un grupo de chicos los intimidó y se vio obligada a realizar un acto sexual antes de que la dejaran ir. Poco después, su hija comenzó a autolesionarse y una noche, encontró una nota que le hizo temer que hubiera tomado una sobredosis.

"Es tan impactante obtener algo así. Afortunadamente, nunca sucedió, pero fue un grito de ayuda. Pensar que tu hijo está pasando por ese tipo de crisis ... uno se siente inútil; siente que no hay nada que pueda hacer para ayudar." Andrew quiere que se haga más a nivel nacional para abordar el problema. "Es una preocupación real y está proyectando una gran sombra sobre los padres, las familias y la educación de sus hijos. Obviamente, tenemos una responsabilidad como padres, pero la ayuda también tiene que venir de otra parte".

Sugiere que se debería crear una agencia independiente para hablar con los niños en las escuelas sobre estos temas, quitando la presión a los maestros. Y Andrew dice que las escuelas deben tener tolerancia cero al lidiar con el acoso sexual. "Es como si estuvieras bajo un microscopio en la escuela todos los días. Las niñas son muy conscientes de cómo deben verse y cómo deben ser".

Su hija ha recibido asesoramiento y está mejorando, aumentando lentamente su capacidad de recuperación. Pero él dice que ella sigue siendo frágil y le preocupa que los incidentes siempre la persigan. "Como padre, tienes esa preocupación constante: ¿qué va a pasar hoy? ¿Quién va a decir qué?"

'Mi hijo vio porno a los 11'

Ann (no es su nombre real) se sorprendió cuando encontró el historial de búsqueda en Internet de su hijo. "Estaba completamente claro para mí lo que había estado mirando. Me sentí disgustada, rechazada". No era la primera vez que descubría que estaba viendo pornografía en línea. La primera vez tenía solo 11 años. Como muchas familias, tenían controles parentales, pero su hijo -ahora adolescente- podía lidiar con ellos. Sus hijos mayores habían crecido sin teléfonos inteligentes, pero ahora su hijo podía acceder fácilmente a la pornografía.

padres

Le hablaron como padres y le explicaron por qué pensaban que era inapropiado. Entonces Ann descubrió que había estado viendo más material en diferentes plataformas. "Es encantador, conversador y amistoso, solo un niño sonriente, sociable y ordinario. De alguna manera no lo culpé porque está ahí. Pero por otro lado, ya habíamos hablado con él después del primer lote". Su padre le había dicho que podía ser degradante para las mujeres, y Ann habló con su hijo sobre cómo la pornografía no era una representación realista de lo que sucede en una relación íntima y amorosa.

Ella le dijo a su hijo: "Puede que mires cosas o te muestren cosas que algunas mujeres ni siquiera hacen". Ann se preocupa por lo que esto significará para las expectativas de su hijo sobre las niñas y las mujeres. "Solo me preocupa que haga que las mujeres parezcan estar ahí para el sexo". Sus visitas a sitios pornográficos de visualización gratuita llevaron a un flujo de mensajes. Ella dice que estaba recibiendo correos electrónicos de mujeres, "cosas muy inapropiadas".

Ella teme que sus años de formación en la adolescencia sean fundamentalmente diferentes a los de hace una generación porque se ha vuelto muy difícil evitar que los menores de 16 años vean pornografía. "Honestamente, no puedo decir cuál será el impacto. Pero toda la sociedad se lo está dando porque no se hace nada al respecto". Ann ha reforzado los controles en casa y está constantemente alerta, pero le preocupa que su hijo ahora encuentre en secreto formas de sortear esas restricciones.

"Tiene amigos que tienen datos ilimitados, así que simplemente le dan un punto de acceso [wi-fi]. No le daría una revista a un niño pequeño, y el impacto de una imagen en movimiento es mayor que una fotografía". No ha hablado con ningún otro padre, pero sospecha que muchos están lidiando con las mismas dificultades. "Es como una epidemia silenciosa porque nadie realmente habla de ello. Es una vergüenza, una vergüenza, pero de alguna manera no debería ser".

¿Qué pueden hacer los padres?

BigTalk Education es una empresa social que trabaja con las escuelas para brindar educación sexual y sobre relaciones apropiadas para la edad, así como orientación para maestros y padres. Su fundadora, Lynnette Smith, dice que las discusiones sobre el consentimiento deben comenzar con niños de tres o cuatro años. Ella tiene una serie de consejos para los padres sobre cómo hablar con sus hijos sobre sus cuerpos y sus relaciones.

  • Nunca es demasiado pronto para hablar sobre estos temas si se hace de una manera apropiada para la edad. "Empiece con pequeñas conversaciones cuando empiecen a hacer preguntas".
  • Trate de reforzar regularmente el mensaje de que los niños y adolescentes pueden acudir a usted con cualquier pregunta.
  • Tranquilícelos acerca de la imagen corporal para desarrollar su confianza. Lynnette dice que la presión para enviar desnudos es mucho más común de lo que la mayoría de los padres se dan cuenta.
  • Discuta temas como el consentimiento desde una edad temprana, con mensajes sencillos de que nadie debe tocar su cuerpo a menos que así lo desee. "No es bueno comenzar el consentimiento sexual a los 13 o 14 años; debe comenzar 10 años antes".
  • No asuma que los niños más pequeños no serán conscientes del sexo y las relaciones si nunca les ha hablado de ello. Escucharán cosas de otros niños, por lo que es mejor discutir "en un contexto suave y tranquilo de relaciones adultas respetuosas, amorosas y afectivas".
  • No asuma que a los niños mayores se les habrá enseñado todo en la escuela. Lynnette dice que los padres no deben tener miedo de preguntarles a los niños qué han aprendido en la escuela. "No podemos dejar que ellos investiguen su propia información en línea a través de la pornografía".
  • Tómese un tiempo para hablar con su hijo. Haga preguntas sobre quiénes son sus amigos en la escuela y quiénes son sus amigos en línea. "Estamos pagando el precio de no haber hablado con nuestros hijos mientras crecen".

Branwen Jeffreys y Katherine Smith