Tres Formas de Ayudar a Prevenir el Abuso Infantil

Tres Formas de Ayudar a Prevenir el Abuso Infantil

El abuso infantil puede ocurrir en cualquier familia, en cualquier lugar y afecta a personas de todos los niveles de ingresos, razas, etnias y creencias. Ya sea que sea un padre, alguien que trabaja con niños o simplemente un adulto en la vida de un niño, puede ayudar a prevenir el abuso y la negligencia infantil. Aquí hay tres formas de hacer su parte.

1. Conozca los signos y síntomas de abuso y negligencia.

Es una lectura difícil, pero todos los adultos que están cerca de niños deben familiarizarse con los muchos signos y síntomas del abuso y la negligencia infantil . El abuso físico, el abuso emocional y el abuso sexual pueden manifestarse de diversas formas en los niños.

Por ejemplo, cuando se trata de abuso físico, las lesiones inexplicables pueden ser una señal de alerta, pero también preste atención a los cambios de comportamiento.

“Los niños pueden tener un cambio en su comportamiento, ya sea porque son más obedientes (de lo habitual) o pueden ser más agresivos o molestos”, dice la pediatra de UNC Health, la Dra. Molly Berkoff, quien es la jefa de la sección de maltrato infantil en la Facultad de Medicina de la UNC. "Eso no siempre indicaría que están siendo abusados, pero generaría una preocupación por lo que está pasando con ese niño".

Sin embargo, a menudo no hay signos o síntomas obvios. Por eso es importante que los padres se comuniquen bien con sus hijos y les enseñen los nombres correctos de las partes del cuerpo y las reglas de seguridad, dice el Dr. Berkoff.

“Hábleles acerca de cómo hay ciertas áreas que no comparte con otras personas y que ellos no comparten con usted”, dice Jessica Guice-Albritton, gerente de programa del Programa de Evaluación Médica Infantil de UNC Health. "Y que si algún tipo de contacto te molesta, puedes decirle a un adulto en quien confías".

2. Asegúrese de que sus hijos sepan que no deben guardar secretos.

Si eres padre, habla con tus hijos sobre la importancia de ser honesto contigo y por qué no deben guardar secretos.

“Asegúrese de tener conversaciones abiertas y honestas con ellos y que comprendan que no se meterán en problemas cuando le digan algo que sea fáctico. Hágales saber que desea ayudar a resolver problemas y que su trabajo es mantenerlos seguros y saludables ”, dice el Dr. Berkoff.

Cuando se trata de abuso, especialmente abuso sexual , es importante no enojarse con su hijo si esperó para decírselo. “Puede ser realmente difícil para los padres comprender que algo le sucedió a su hijo y que su hijo aún no lo había compartido con ellos, pero sigue siendo muy importante que los padres validen lo que le sucedió a su hijo”, dice Guice-Albritton.

Una buena táctica para ayudar a mantener seguros a sus hijos es hacer que identifiquen a otro adulto de confianza, además de un padre, con quien puedan hablar si tienen un problema. Este podría ser otro cuidador, un familiar o incluso el padre de un amigo cercano.

3. Informe la sospecha de abuso infantil.

Si le preocupa que un niño que conoce está siendo abusado, puede hacerle preguntas abiertas. Por ejemplo, “Parece que hay algo en tu cara que no estaba ayer. ¿Puedes hablarme de eso? Evite introducir una narrativa o poner palabras en la boca del niño. Trate de controlar sus emociones para que el niño no se alarme por su reacción.

“Ayúdelos a darle información para que usted comprenda lo que está sucediendo en las propias palabras del niño”, dice el Dr. Berkoff. “Quieres crear un entorno seguro y cómodo para que un niño comparta información. Desea evitar que un niño se muestre reacio a compartir información si le preocupa que se meta en problemas o lo moleste ".

Si le preocupa que su hijo u otro niño haya sido abusado, busque ayuda de inmediato. Dependiendo de las circunstancias, comuníquese con el médico del niño, su agencia local de bienestar infantil, el departamento de policía o una línea directa de 24 horas, como Childhelp National Child Abuse Hotline al (800) 422-4453.

Si el niño necesita atención médica inmediata, llame al 911.

Los profesionales de la salud están obligados legalmente a informar todos los casos sospechosos de abuso infantil a las autoridades correspondientes del condado o a la policía. En muchos estados (incluida Carolina del Norte), cada ciudadano se considera un informante obligatorio, lo que significa que la ley le exige que informe sobre la sospecha de abuso infantil.

“No es necesario que demuestre que ha habido maltrato cuando hace un informe”, dice Guice-Albritton. "Todo lo que necesita es una sospecha, y luego los profesionales de bienestar infantil determinarán si cumple o no con los criterios de investigación". Es incómodo hacer un informe de sospecha de abuso infantil, pero es fundamental para mantener a los niños a salvo.

UNC Health Talk